Siesta: Historias de palabras

Practice your Spanish reading while you learn about the history of words in Spanish. The stories have been taken from various sources and adapted to a very simple Spanish so any intermediate Spanish learner can understand them. Enjoy!

 

Siesta.

 

Siesta: Historias de palabras

 

A siesta, in case you don’t know, is a short nap taken in the afternoon usually after lunch. This period of sleep is a common tradition in some countries, and the Spanish word has acquired popularity in other languages, even in English. Today we’ll practice our reading skills in Spanish and learn about its origins.

 

Vocabulario:

 

  • Costumbre: Custom, Habit
  • Deformar: To deform
  • Sentado: Sitting
  • Acostado: Lying down
  • Mal visto: Frowned upon
  • Caluroso: Hot

 

El origen de la palabra siesta viene de la época de los romanos. Ellos dividían el día en doce horas y no pensaban en las horas como horas fijas sino como momentos o fracciones de luz.

Las horas entonces eran variables dependiendo de la temporada del año. (En verano hay más luz que en invierno). Las horas se contaban como primera, segunda, tercera, cuarta… etc. y la hora sexta era el  medio día. En este espacio, los romanos tenían esa costumbre de dormir después de la comida de medio día, en la hora sexta.

Ahí tuvo su origen la palabra “sextear” o “guardar la sexta”, que después se deformó en el popular “sestear” o “guardar la siesta”.

Existen muchas formas de «hacer la siesta» o tomar una siesta: en posición sentada en cualquier tipo de asiento durante un rato muy corto o acostados en la cama durante una hora o más…

Está mal visto, en países como España, llamar o visitar a alguien entre las dos y cuatro de la tarde. Por regla general, en este contexto de descanso a mediodía, muchas tiendas y negocios cierran sus puertas entre las dos y cinco de la tarde, sobre todo en las zonas más calurosas del país.

 

Questions:

 

  • ¿En tu país las personas tiene la costumbre de tomar una siesta?
  • ¿Por qué está mal visto llamar entre las dos y las cuatro de la tarde?
  • ¿Cómo se puede tomar la siesta?

 

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